Porträt Biografie Dieter Spethmann Thyssen Krupp Stahlkrise

Dieter Spethmann. Ein Porträt

Michael Kamp
München 2012

Von 1973 bis 1991 leitete Dieter Spethmann (geb. 1926) den Thyssen-Konzern. Am Ende seiner Amtszeit stand das Unternehmen so gut da wie noch nie – trotz der Stahlkrise! Er stellte den traditionsreichen Montanriesen neu auf und organisierte als einer der wichtigsten Protagonisten die europaweite Lösung der Krise. Während andere Unternehmen erhebliche Einbußen hinnehmen mussten, wuchs Thyssen, beschäftigte bei Spethmanns Abschied rund 150.000 Mitarbeiter und machte 36 Milliarden D-Mark Umsatz.

Die vorliegende Biografie erklärt nicht nur den Erfolg Dieter Spethmanns, sie ist noch viel mehr: In ihr wird die bewegte Geschichte Deutschlands seit dem Zweiten Weltkrieg geschildert, konzentriert in einer Person.

„Wenn von Männern und Frauen in unserem Land die Rede ist, die für ein Unternehmen, für Tatkraft und Weitblick stehen, denken viele an Dieter Spethmann.“
Johannes Rau

„Er ragt durch seine Persönlichkeit heraus aus seiner Generation. Wer begreifen will, wie Deutschlands Wirtschaft wurde, was sie in den siebziger und achtziger Jahren war, der kommt an Spethmann nicht vorbei.“
Bernd Ziesemer, Handelsblatt


„Kamp hat eine farbige und quellengesättigte Biographie vorgelegt, die auch den strengen Familienvater, den gewieften Netzwerker und den «politischen Bürger» Spethmann … nicht unterschlägt.“
Buchbesprechung von Werner Bührer in der Zeitschrift für Unternehmensgeschichte (Nr. 2/2013).

„Grundlegend ist Spethmann einer jener Männer, die Zeichen der Zeit erkennen, zu deuten wissen und immer wieder auch in der Lage sind, sich selber den Gegebenheiten reflektierend zu nähern und jeweils die passenden Schlüsse daraus zu ziehen. Eine Eigenschaft, die ihn zeit seines Lebens begleitete und die Michael Kamp unter anderem in seiner umfangreichen Biographie herausarbeitet. Chronologisch aufgebaut erfährt der Leser so nicht nur von Kindheit, Jugend und Kriegszeit, natürlich von der prägenden Zeit bei Thyssen, sondern sieht auch den Weg dorthin aufgezeigt. Hoch interessant (und beispielhaft für eine ganze Generation von Akteuren der „Deutschland AG“) sind die Jahre (auch innerer) Entwicklung nach dem Krieg mit Spethmanns beginnender Affinität zum Ruhrgebiet („der richtige Fleck“) und zur jungen deutschen Demokratie. Ebenso kann die innere Grundlegung Spethmanns im Rahmen seiner Studienjahre nachvollzogen werden ... Doch immer schwang und schwingt in seinem Denken und Handeln ein „Mehr“ mit. Spethmann ist und war, wie Kamp ebenfalls detailliert herausstellt, ein „politischer Bürger“. ... Geprägt (und im Buch nachlesbar) durch die wirtschaftliche, aber auch politische Geschichte der Bundesrepublik bis hin zur Wiedervereinigung und dann mit klarem Blick einer der profilierten Euro-Kritiker und Mahner (völlig zu Recht, wie sich inzwischen herausgestellt hat). Die Entwicklung eines (erfolgreichen) Lebens, das über den engen Tellerrand immer schon hinausgedacht hat. Eine Zeitgeschichte der Entwicklung Deutschlands in den letzten 65 Jahren. Eine „Bestandsaufnahme“ gegenwärtiger Krisen, deren Ursachen und möglicher Auswege, all dies bündelt Michael Kamp sachlich und ergänzt durch Bildmaterial in dieser lesenswerten Biographie, in der Spethmann als „politischer Bürger“ und „Mitgestalter“ auf wirtschaftlicher und politischer Ebene umfassend dargestellt wird.“
Rezension von Michael Lehmann-Pape, u. a. auf buchvergleich.de